Public relations for the next generation: Middle East Public Relations Association (MEPRA)’s engagement with students

Noela Michael, T. Serra Gorpe

Abstract


This paper discusses the importance and benefits for students of an outside the classroom learning experience, attending an event presentation and workshop organized as part of a class assignment with the Middle East Public Relations Association (MEPRA) and industry guest speakers. This study showcases MEPRA’s outreach attempts to students of public relations and communications, which turned into a learning process for the students where not only was the learning outcome of the course achieved, but also the engagement with the MEPRA empowered the students. Data was obtained from an exploratory questionnaire sent to all students who attended the event. The sample included 75 surveys, of which 57 were deemed usable. The results of the survey indicate that the greatest gain for the students was related to awareness and knowledge (information and cognition) about the subject matter gained from the presentation by industry guest speakers at the event. This paper provides insights into the importance of fostering collaborations between a professional association and students of a federal government university in Dubai (United Arab Emirates). The study suggests that future activities driven by students, the professional association and faculty can contribute to developing professionalism in a growing profession in the UAE, ultimately leading to an effective learning environment. This study also emphasizes the importance of experiential learning in an environment where students come from conservative, close-knit families.

نستعرض من خلال هذه الدراسة الفوائد التي حصدها الطلبة من الأنشطة اللاصفية كحضور ورش العمل والفعاليات التي نُظمت كجزء من المشاريع الجامعية بالتعاون مع جمعية العلاقات العامة في الشرق الأوسط (ميبرا) وبحضور متحدثين من مجال الصناعة. كما تستعرض الدراسة مبادرات التوعية التي استهدفت من خلالها (ميبرا) طلبة العلاقات العامة والاتصالات والفوائد العلمية التي اكتسبها الطلبة خلال الدورة التي نجحت في تمكينهم من ذلك. كما قمنا بالاطلاع وقياس الفائدة المكتسبة من الدورة عبر اسبتيان وزع عل كافة الطلبة الحضور الذين بلغ عددهم 75 طالب حصلنا من خلالهم على 75 عينة استبيان صالحة للاستعمال. من خلال الاستبيان، تبين أن الفائدة الكبرى التي حصدها الطلبة كانت مرتبطة بالوعي وفهمهم للمواضيع التي ناقشها الضيوف المتحدثون من مجال الصناعة. وتلقي هذه الدراسة الضوء كذلك على أهمية تعزيز التعاون بين المؤسسات المهنية والمؤسسات الأكاديمية الحكومية في الدولة وفي دبي بالتحديد وإلى أهمية تظافر الجهود في مجال التعليم من خلال تنفيذ المزيد من الأنشطة التي يشرف عليها الطلبة والجمعيات المهنية وأعضاء هيئة التدريس لأنها تسهم في تطوير الحرفية في المهن المتنامية في الدولة وتخلق بيئة تعليمية فعالة. وتركز هذه الدراسة أيضا على أهمية التعلم التجريبي في بيئة يتأتى فيها الطلاب من أسر متحفظة وثابتة.


Keywords


public relations education; public relations associations

Full Text:

PDF


DOI: http://dx.doi.org/10.18538/lthe.v14.n2.268