Inquiry-based learning: Emirati university students choose WhatsApp for collaboration

Robyn Albers, Christina J. Davison, Bradley Johnson

Abstract


Considerable research has shown the value of Inquiry-Based Learning (IBL) regarding student engagement and motivation, depth of learning, and cognitive flexibility. Student collaboration is one component of this approach, since students must communicate and work together inside and outside of class time when engaging with an IBL project. Choosing a mobile learning tool can benefit student collaboration in so far as the tool enables anytime/anywhere collaborative learning. This study looked at how 118 Emirati undergraduate students in a government-sponsored university in the United Arab Emirates chose to collaborate in an IBL semester-long assignment. Unlike some approaches that dictate the technology selection to students (Barczyk & Duncan, 2013; Prescott, Wilson & Becket, 2013), in this project course instructors gave the students autonomy to choose the best mobile learning tools for their group. The study used a mixed-methods approach to collect data on which tools students perceived as best for IBL. Participants were surveyed three times about which tool they preferred for university work: a pre-project survey, a mid-project survey, and post-project survey. Results show that students changed their preferred tool to WhatsApp over the course of the semester. A focus group with each course section provided qualitative data as to why students preferred WhatsApp. The students also delivered poster presentations as to how WhatsApp helped them complete their community-based IBL projects. This study will show how WhatsApp can be a successful mobile learning tool for student collaboration in IBL.

أكدت العديد من البحوث على فوائد التعلم القائم على البحث والاستقصاء من حيث المشاركة وعمق التعلم والمرونة المعرفية. ويعتبر التعلم القائم على البحث والاستقصاء شاملا لمفاهيم عدة منها التعلم القائم على المشاريع وعلى حل المشكلات والنماذج الشاملة لطرائق التعلم الأساسية لدى الطالب أهمها التعاون الطلابي لما له أثر جيد في إنجاز المشاريع سواء أكان ذلك أثناء المحاضرة أو خارجها. كما أن استخدام أدوات التعلم الذكي (mobile learning tool) يعزز التعاون الطلابي إذا ما توفرت خارج الفصل وفي أي مكان. وللتأكيد على هذه الفرضية، قمنا بدراسة أداء 118 طالبة في المرحلة الجامعية حين طُلب منهم اختيار أفضل أدوات التعلم الذكي لمجموعاتهم للقيام بمشروع قائم على البحث والاستقصاء. واستخدمت الدراسة منهجا يدمج بين جمع البيانات عن الأدوات التي يعتبرها الطلبة الأفضل لأدء المشاريع القائمة على البحث والاستقصاء. وخضع الطلبة لثلاث مسوحات قبل البدء بالمشروع وفي منتصف المشروع وبعد الانتهاء منه حول الأداة المفضلة لديهم للقيام بالمشارع الجامعية وللتواصل الاجتماعي أيضا. وأظهرت النتائج ان برنامج ال WhatsApp هو الأفضل على مدار الفصل الدراسي. كما قامت مجموعة تركيز واحدة في كل فصل دراسي بتقديم بيانات نوعية لأسباب الاعتماد على هذا البرنامج في أداء المشاريع وإنجازها بنجاح من خلاله. كما قدم الطلبة عروضا باستخدام الملصقات لشرح أسباب نجاح المشاريع القائمة على تقديم الخدمات من خلال استخدام برنامج ال WhatsApp. كما تستعرض الدراسة أسباب كون هذا البرنامج أداة تعليمية ناجحة ومعززة لعملية التعاون الطلابي أثناء القيام بالمشاريع القائمة على البحث والاستقصاء.


Keywords


Project Based Learning; Collaboration; Emirati culture; Student success

Full Text:

PDF


DOI: http://dx.doi.org/10.18538/lthe.v14.n2.275